Au moins 24 dauphins morts se sont échoués sur une plage de l'île Maurice après une marée noire.
«Nous n’avons jamais vu la mort de ces mammifères marins très intelligents comme celui-ci. Jamais. »(Photo: EPA / Greenpeace Africa)

Au moins 24 dauphins morts se sont échoués sur les rives de l’île Maurice, près du site d’une marée noire causée par un navire qui a heurté le récif de corail le mois dernier.

Les agents de l’environnement et les responsables ont été dévastés en découvrant 17 carcasses échouées sur une plage de l’île de l’océan Indien. Le lendemain, sept autres ont été trouvés dans un état de décomposition, tandis que les images prises par Greenpeace montraient la bouche corrodée d’un mammifère recouverte de ce qui semble être de l’huile.

D’autres dauphins ont été retrouvés bloqués sur le rivage et semblaient gravement malades, a déclaré le consultant environnemental Sunil Dowarkasing, qui pense avoir été tués par le pétrole qui s’est répandu dans la mer ou par des produits chimiques toxiques qui se trouvaient à l’avant du navire en train de couler.

Dowarkasing a déclaré: «C’est une journée terrible. Nous voyons ces dauphins nager jusqu’au rivage en détresse puis mourir. Nous n’avons jamais vu la mort de ces mammifères marins très intelligents comme celui-ci. Jamais.’


Les travailleurs chargent des carcasses de dauphins qui sont morts et ont été échoués sur le rivage au Grand Sable, à Maurice, le 26 août 2020.
Un total de 17 carcasses échouées mercredi (Photo: Reuters)

Un homme récupère de l'huile provenant du navire MV Wakashio, appartenant à une société japonaise mais battant pavillon panaméen, qui s'est échoué près du parc marin de Blue Bay au large des côtes du sud-est de l'île Maurice le 8 août 2020. - France le 8 août 2020 a dépêché des avions et des conseillers techniques de la Réunion à Maurice après que le Premier ministre a lancé un appel à une aide urgente pour contenir une marée noire qui empire, polluant les célèbres récifs, lagons et océans de la nation insulaire. Une mer agitée a entravé les efforts pour arrêter les fuites de carburant du vraquier MV Wakashio, qui s'est échoué il y a deux semaines, et tache des eaux cristallines dans une zone marine écologiquement protégée au large de la côte sud-est.
Les secouristes ont travaillé 24 heures sur 24 pour récupérer le pétrole de la mer après le déversement (Photo: AFP)

Le navire japonais MV Wakashio s’est échoué le 25 juillet et a commencé à déverser du pétrole environ une semaine plus tard dans les eaux turquoises bien préservées près de la côte est de l’île Maurice.

Au total, plus de 1 000 tonnes de carburant se sont déversées dans la mer, avant que le navire ne soit sabordé lundi.

Les experts pensent que davantage de dauphins sont peut-être morts en mer et des tests seront effectués pour déterminer la cause du décès de ceux trouvés sur le rivage.

Dowarkasing a déclaré: «Cela nous inquiète. La marée noire et le naufrage de la proue ruinent ce qui avait été la zone la mieux préservée de notre île.

«Je pense qu’il y a deux possibilités: soit ils sont morts à cause de tonnes de carburant déversé dans la mer, soit ils ont été empoisonnés par les matières toxiques à l’avant du navire qui a été coulé au large.»


Les carcasses de dauphins Electra échouées à Grand Sable, Maurice, le 26 août 2020.
La carcasse d’un mammifère semblait enduite d’huile (Photo: EPA)

Cette photo aérienne prise le 16 août 2020 montre le vraquier MV Wakashio qui s'est échoué et s'est brisé en deux près du parc marin de Blue Bay, à Maurice.
Le vraquier MV Wakashio s’est échoué et s’est brisé en deux près du parc marin de Blue Bay (Photo: AFP)

Les carcasses de dauphins Electra échouées à Grand Sable, Maurice, le 26 août 2020.
Sept autres carcasses de dauphins échouées jeudi matin (Photo: EPA)

Un membre de l'armée mauricienne se tient à côté de la barrière pétrolière artisanale piégeant le pétrole qui a fui du vraquier MV Wakashio qui s'était échoué sur la plage de Mahébourg, dans le sud-est de l'île Maurice, le 12 août 2020.
Plus de 1000 tonnes de pétrole ont été déversées dans la mer (Photo: AFP)

Le plein impact de la catastrophe écologique se poursuit mais les experts ont averti que cela pourrait avoir un impact sur l’île et son économie dépendante du tourisme pendant des décennies.

Greenpeace a déclaré que le déversement aurait des effets dévastateurs à long terme sur les baleines, les tortues, les oiseaux de mer et une grande partie de la vie marine de la région.

Happy Khambule, responsable principal de la campagne climat et énergie de Greenpeace Afrique, a déclaré: «C’est un jour profondément triste et alarmant pour le peuple mauricien et pour sa biodiversité singulière.»

L’organisation a maintenant appelé le gouvernement à lancer une «enquête urgente pour déterminer la cause des décès et tout lien avec la marée noire de Wakashio».

Greenpeace Africa et Greenpeace Japon ont rejoint l’organisation mauricienne des droits de l’homme, Dis Moi, dans une lettre adressée lundi au gouvernement appelant à une plus grande transparence et responsabilité dans sa gestion de la crise.


Des hommes récupèrent la carcasse de baleine à tête de melon sur la plage de Grand Sable, à Maurice, le 26 août 2020.
«Nous voyons ces dauphins nager jusqu’au rivage en détresse puis mourir» (Photo: AFP)

Une photo prise le 15 août 2020 montre une irisation sur l'eau à la plage de Petit Bel Air, en raison de la fuite d'huile du navire MV Wakashio, appartenant à une société japonaise mais battant pavillon panaméen, qui s'est échoué près du parc marin de Blue Bay au large. la côte sud-est de l'île Maurice.
Les experts craignent que l’impact de la catastrophe écologique ne dure des décennies (Photo: AFP)

Le co-directeur de Dis Moi, Vijay Naraidoo, a déclaré: «L’océan fait partie de ce que nous sommes. Le pays tout entier, y compris les communautés côtières, dépend de sa santé. »

La coque du navire japonais s’est fissurée après avoir été pilonnée par les vagues pendant des jours et, le 6 août, elle a commencé à déverser du carburant dans les eaux de la lagune de Mahebourg.

Plus: Environnement

Il s’est déversé dans une zone humide protégée, des mangroves et une petite île qui était un sanctuaire d’oiseaux et de faune.

Le navire s’est plus tard brisé en deux et la proue, la plus petite des deux pièces, a été remorquée vers la mer et coulée.

Le capitaine et le premier officier du navire ont été accusés de «mettre en danger la sécurité de la navigation». On ne sait pas encore pourquoi le navire a dévié de sa route à des kilomètres.

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