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Plage de l’épée est le nom donné à l’une des cinq plages du débarquement allié en Normandie le lors de la Seconde Guerre mondiale. Cette plage est attribuée à la Seconde armée britannique. C’est la seule des cinq plages du débarquement où débarquent des commandos français.

Erwin Rommel inspectant des éléments de la 21e Division Panzer, mai 1944

Cette plage s’étend sur 8 km de Ouistreham à Saint-Aubin-sur-Mer. C’est le point de débarquement le plus à l’est et situé à environ 15 km de Caen.

Cette plage, à l’instar des quatre autres, est divisée en secteurs. D’ouest en est: Hautbois, Peter, Queen et Roger.

En raison des bancs de sable et des récifs côtiers, devant Lion et Luc-sur-Mer, ainsi que l’importance des défenses allemandes à Riva-Bella, l’attaque à finalement lieu sur un front assez étroit devant Hermanville au lieu-dit la «Brèche» dans le secteur Reine. Les parachutistes britanniques de la 6e aéroportée ont été détruits les batteries de Merville et retiennent déjà les ponts sur l’Orne.

Les troupes allemandes, de mauvaise qualité combative[[[[réf. souhaitée], défendant la plage font partie de la 716e division mais en deuxième ligne se trouve la 21e Panzerdivision composée de vétérans de la campagne d’Afrique du nord et de recrues moins expérimentées. La centaine de chars équipant cette division sont majoritairement des chars capturés aux Français et aux Soviétiques en 1940-1941 (transformés par le Baukommando Becker), avec l’appui de quelques Panzer IV. Ces chars éprouveront quelques difficultés face aux Sherman.

Troupes britanniques débarquant, sur aperçoit à droite le piper Bill Millin

À 5 km du rivage, les chars amphibies Sherman DD (Lecteur duplex) sont mis à l’eau dans une mer agitée, mais 34 sur 40 pourront atteindre le rivage et assurer une protection à l’infanterie qui commence à débarquer.

Des régiments anglais engagés dans la bataille, c’est le 1euh bataillon du South Lancashire Regiment, premier à débarquer dans la zone Queen White (une 7 h 25), qui va subir les plus lourdes pertes. Le 2 ème bataillon du East Yorkshire Regiment débarqué en même temps dans la zone Reine rouge sera plus chanceux et subira moins de pertes.

La 1 brigade spéciale de Lord Lovat (comptant dans ses rangs le Commando no 4 dont les 177 fusiliers-marins français du commandant Philippe Kieffer), après avoir pris Ouistreham à la question des combats de rues meurtriers, a atteint les ponts de Bénouville (code Euston 1) et Ranville (code Euston 2) et opéré ainsi la jonction avec les parachutistes. Moins heureux, le 41e commando de Royal Marines butte encore sur les solides retranchements allemands dans Lion-sur-Mer.

Plus de la moitié de la centaine de chars d’assaut de la contre-attaque de la 21e division de Panzer en fin d’après-midi ont été détruits ou neutralisés. La journée finie pour les Britanniques avec 30 000 hommes débarqués et 700 victimes. Au début du jour suivant ils font leur jonction avec les forces canadiennes débarquées à Juno Beach.

bibliographie

Épée, Pont de Pégase à Caen, de Yann Magdelaine (paru en )

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