Le Cinco de Mayo est une célébration souvent mal comprise, plus marquée au nord de la frontière américano-mexicaine qu’au Mexique lui-même. Bien que ce ne soit pas la célébration nationale que certains pensent que c’est au Mexique, elle est toujours célébrée, en particulier à Puebla, où ses origines se trouvent. Si vous êtes confus, ne vous inquiétez pas, vous n’êtes pas le seul. Voici une brève histoire de Cinco de Mayo pour clarifier quelques fausses vérités courantes.

Histoire de Cinco de Mayo: en bref

En 1861, le Mexique souffrait financièrement et ne pouvait rembourser ses dettes aux gouvernements étrangers. En réponse, les Anglais, les Français et les Espagnols ont envoyé des armées à travers les eaux pour pousser le gouvernement mexicain à rembourser.

Le Mexique a réussi à renégocier avec les Anglais et les Espagnols qui se sont retirés. Mais les Français en profitent pour faire une prise de terre, envahissant Veracruz vers la fin de 1861.

Sur l’ascendant, une armée française d’environ 6 000 hommes a dirigé son attaque sur Puebla de Los Angeles. En réponse, une équipe hétéroclite de 2 000 à 5 000 guerriers autochtones et mixtes les rencontra le 5 mai 1862.

La bataille de Puebla s’est terminée par une victoire mexicaine, devenant un symbole de résistance pour le peuple mexicain. Cinco de Mayo (5e de mai en anglais) marque cette victoire inattendue sur les Français. Bien que significative, la victoire n’était pas définitive; il a fallu cinq ans de plus pour que les Français quittent enfin le Mexique.

Comment le Cinco de Mayo est-il célébré au Mexique?

Les plus grandes célébrations du Cinco de Mayo au Mexique ont lieu à Puebla, où la victoire a eu lieu. Ici, des milliers de personnes participent à un défilé dans les rues. Il y a une reconstitution de la bataille et une grande célébration après que les forces mexicaines ont revendiqué leur victoire. Ailleurs au Mexique, cependant, Cinco de Mayo n’est pas une grande fête.

Pourquoi Cinco de Mayo est-il célébré aux États-Unis?

Aux États-Unis, Cinco de Mayo est davantage une célébration de la culture mexicaine que la victoire du Mexique sur les Français. Bien que le 5 de Mayo soit célébré dans tous les États, il est particulièrement populaire dans les régions à forte population mexicaine.

Les premières célébrations du Cinco de Mayo aux États-Unis auraient eu lieu dans le sud de la Californie un an seulement après la guerre. Cependant, dans les années 1950, les célébrations se sont transformées en une célébration plus généralisée du Mexique et de sa culture.

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